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    公司被指抄袭并被索赔3000万 解析换皮游戏司法判决演变史

    近日,北京市海淀区人民法院开庭审理原告天津益趣科技有限公司(下称益趣)诉北京天赐之恒网络科技有限公司(下称北京天赐)、上海指天网络科技有限公司(下称上海指天)、北京新鱼网络科技有限公司(下称北京新鱼)著作权侵权及不正当竞争纠纷案,益趣公司索赔经济损失及合理支出3000万元,并请求法院判令被告方停止被控著作权侵权及不正当竞争行为。


      原告认为北京天赐等三被告运营的《数码大冒险》对《拳皇98终极之战OL》进行了全面且恶意的抄袭,包括游戏文字规则、游戏界面、游戏整体功能、数值设置、地图关卡设置、甚至新手引导、运营活动顺序、新的游戏人物更新顺序等方面均进行了全面抄袭,仅仅将拳皇IP换成了数码宝贝的IP,是典型的“换皮”抄袭。


      众所周知,换皮抄袭已经成为阻碍游戏行业创新的顽疾,很多公司以借鉴之名进行大肆抄袭,已经严重影响到游戏行业发展。游戏的换皮即指将市面上已有的游戏可见的美术、音乐等层面的素材替换,而模仿甚至一字不改的照搬游戏的核心玩法,从而“开发”一款新的游戏。众所周知游戏开发是最艰难,投入最多人力、物力、财力最多的环节,而游戏换皮便是最大程度上的跳过了游戏开发设计这个过程,节省了游戏开发所需的成本以及未来游戏投入市场的试错成本。


      长期以来,法律界对于游戏是什么,该不该保护,该由什么法律保护,该怎么样保护一直处于争论中。因此对于换皮游戏究竟如何规制,在我国司法也是经过了一番演变的。以下是笔者对于我国司法对换皮游戏判决的演变趋势所做的总结:


      一、初期不判定侵权换皮抄袭大行其道


      不保护思想只保护思想的表达是《著作权法》的基本原则,加之大部分法律人士乃至大部分游戏业内人士都认为:游戏规则、游戏设计是一种思想,不应该保护。因此司法对于电子游戏的保护也仅仅限于游戏中具体的美术、文字、音乐作品的保护。游戏一旦遭受到侵权,则只能分别以具体的美术、文字、音乐素材去维权。然而,换皮恰恰是通过更换美术以及音乐等表面元素来达到规避法律风险的一种行为,显然这种思路下,游戏换皮一般不被认为是侵权的。在这时期,游戏换皮抄袭大行其道,换皮成为大部分游戏规避侵权的重要途径,也形成了换皮的产业链。


      二、不正当竞争保护赔偿金额低(《炉石传说》诉《卧龙传说》案)


      这一时期虽然司法界主流意见依旧认为游戏的游戏规则不受著作权法保护,但也认可电子游戏从业者为游戏开发所投入的巨大投资以及游戏的巨大收入需要保护。因此司法界主流倾向于以不正当竞争法对换皮抄袭游戏进行裁判。


      如《炉石传说》诉《卧龙传说》著作权侵权及不正当竞争纠纷一案中,上海市第一中级人民法院在判决书中表示:


      “游戏规则尚不能获得著作权法的保护,并不表示这种智力创作成果法律不应给予保护。游戏的开发和设计要满足娱乐性并获得市场竞争的优势,其实现方式并不是众所周知的事实,而需要极大的创造性劳动。同时,现代的大型网络游戏,通常需要投入大量的人力、物力、财力进行研发,如果将游戏规则作为抽象思想一概不予保护,将不利于激励创新,为游戏产业营造公平合理的竞争环境。”


      三、著作权保护赔偿金额大幅提高(《太极熊猫》诉《花千骨》案)


      2018年4月,引人关注的苏州蜗牛数字科技股份有限公司与成都天象互动科技有限公、北京爱奇艺科技有限公司著作权侵权以及不正当竞争纠纷即《太极熊猫》诉《花千骨》案一审判决:被告天象公司、爱奇艺公司赔偿蜗牛公司经济损失3000万元,并在全国性报刊上刊登声明,以消除不利影响。


      这是一起典型的换皮游戏抄袭判决,赔偿金额大幅提高,法官认为:


      1.电子游戏可以构成类电影作品进行整体保护


      《太极熊猫》游戏整体画面从表现效果来看,是随着玩家的不断操作,呈现在屏幕上的“连续动态的图像”,构成类电影作品。


      2.游戏玩法规则的特定呈现方式受著作权法保护


      在花千骨案件中,法官认定涉案《太极熊猫》游戏玩法系统的中每一个具体游戏玩法设置及其所依托的游戏界面设计时,可以得到著作权法保护。


      “游戏设计师通过游戏连续动态图像中的游戏界面,将单个游戏系统的具体玩法规则或通过界面内直白的文字形式或通过连续游戏操作界面对外叙述表达,使玩家在操作游戏过程中清晰感知并据此开展交互操作,具有表达性。如前所述,在ARPG类电子游戏中,角色的选择、成长、战斗等玩法设置本身具有叙事性,依托游戏界面呈现的详尽的游戏玩法规则,类似于详细的电影剧情情节,游戏开发过程中通过绘制、设计游戏界面落实游戏规则的表达,与电影创作过程中依据文字剧本绘制分镜头剧本摄制、传达剧情具有一定相似性,可以说,以游戏界面设计体现的详细游戏规则,构成了对游戏玩法规则的特定呈现方式,是一种被充分描述的结构,构成作品的表达。”


      3.对于换皮游戏应进行游戏整体比对,而不是美术比对


      鉴于换皮抄袭的特殊性,法官认为应进行游戏的整体比对,而不是简单的美术比对。因此,法官在全面比对《花千骨》与《太极熊猫》两款手游后,得出《花千骨》游戏结构39个玩法系统中,共计20个玩法系统在玩法主要界面及次级界面的基本布局与《太极熊猫》相同或者近似,界面传递的详细游戏玩法信息及通过操作游戏所得的玩法规则与《太极熊猫》高度相似。


      笔者相信,随着游戏厂商维权力度加大、法院对于换皮游戏的打击态度、判赔额度不断提高,游戏“换皮”式做法已经很难适应当前的市场竞争和法治环境,而这势必会推动游戏行业走出“抄袭”、“复制”困境,进入原创竞争新阶段。


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